El Projecto

El objetivo del proyecto BioNaD es la demostración y promoción del uso de colorantes innovadores de menor impacto ambiental en el proceso de tintura de las pieles. Este objetivo se logrará mediante la demostración de la viabilidad del proceso de “naturalización” de los colorantes consistente en la transformación química de colorantes insolubles en agua en especies solubles en agua que pueden reemplazar a los productos comerciales.
Técnicamente, la naturalización consiste en la unión por enlace químico de un colorante sintético a la lactosa (azúcar de la leche), creando nuevas especies químicas que poseen propiedades únicas. Un objetivo de la propuesta es reducir significativamente (90%) o incluso eliminar, la cantidad de sustancias químicas asociadas a la formulación de los colorantes empleados para la tintura del cuero. Los productos comerciales contienen generalmente del 40 al 60 % de productos químicos auxiliares en su formulación, lo que afecta en gran medida a los procesos de tratamiento de las aguas residuales de las tenerías. Sin embargo, los colorantes naturalizados no contienen productos auxiliares.
La materia prima de partida procede de la industria láctea de la que se obtiene el suero como subproducto de la fabricación de quesos. Este subproducto (suero) se procesa a su vez para obtener la lactosa empleada en la industria alimentaria y farmacéutica y, en este proyecto, en la fabricación de los colorantes naturalizados. En ensayos previos se ha estimado que se necesitarán del orden de 200 litros de suero de leche para producir unos 9 kg de lactosa para sintetizar 6 kg de un colorante naturalizado que se emplearía en la tintura de unas 100 pieles. Ello supondría que alrededor del 8-9% de la cantidad total de residuo de suero de leche generado (unos 34 millones de toneladas por año a nivel mundial) sería valorizada en la producción de colorantes naturalizados. Además, estos colorantes formulados con lactosa son fácilmente degradados por cepas comunes de bacterias (E. Coli) sin liberación de productos químicos tóxicos, de manera que el 50-75% de los efluentes de tintura (aproximadamente 0.7 m3 por cada 100 pieles procesadas) podían ser reutilizados en la etapa de tintura de otras pieles.
En definitiva, el proyecto BioNaD implicará importantes beneficios para la protección del medio ambiente mediante la reducción del impacto ambiental del proceso de tintura de las pieles. Este objetivo se logra mediante la combinación de tres aspectos:
– uso de colorantes naturalizados exentos de aditivos químicos que reducen el impacto medioambiental sobre las aguas residuales del proceso de tintura de pieles,
– uso de un residuos industrial (suero de leche) como materia prima para la síntesis de los colorantes naturalizados
– uso de procesos biotecnológicos para el tratamiento y reciclado de los efluentes residuales generados en la tintura de las pieles.
El proyecto tiene también por objeto reducir significativamente el consumo de agua estableciendo herramientas y métodos para la mejora de la gestión del agua en las industrias de curtidos. La sostenibilidad del proyecto se evaluará a través de la medición del Análisis de Ciclo de Vida (ACV), una de las herramientas más utilizadas para evaluar los impactos de los productos y procesos de producción a través de toda su vida útil.


by Bliss Drive Review